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El Aprendizaje Experiencial en Costa Rica

Mélida L. Barbee
Fundadora y Directora de Aventuras Bajo el Sol – Escazú. Costa Rica

Era un día típicamente caliente y húmedo en Osa en el mes de Julio hace unos ocho años. Éramos ocho caminando por latrocha de alrededor de veinte kilómetros entre la Estación de Guarda Parques “Los Patos” hacia Sirena en el Parque Nacional Corcovado. Apenas estábamos iniciando nuestra travesía de mochilar por el parque y luego iríamos a remar en kayak por el Golfo Dulce. El espíritu del grupo estaba en alto a pesar de que todos nos percatábamos del largo trayecto que enfrentaríamos, y al comenzar la ruta me costó contener mi emoción ante la aventura, los retos y las experiencias que compartiríamos. Por los próximos ocho días nos conoceríamos a nosotros mismos y a nuestros nuevos amigos, bajo unas circunstancias únicas e inusuales. Todos estábamos completamente fuera de nuestras “zonas de confort”, pero a la vez estábamos aprendiendo como disfrutar las bases para vivir y viajar cómodamente en el campo traviesa. Durante este tiempo juntos, compartiríamos emociones, sensaciones y situaciones que provocarían una transformación de nuestro carácter. Cuestionaríamos e interpretaríamos nuestros valores para regresar a casa con toda una nueva perspectiva, un aprendizaje de nuestra experiencia. El Aprendizaje Experiencial es una filosofía que se enfoca en las experiencias directas de un estudiante en un ambiente formativo. La diversión, retos y acción son las tres claves que deben estar presentes en la experiencia que se le presenta al estudiante. Siempre debe existir un proceso de reflexión que aumenta el conocimiento, desarrolla habilidades y clarifica valores. El resultado final del aprendizaje experiencial incluirá un aumento en: niveles de confianza personal, en auto-estima, en auto-consciencia, en consciencia hacia otros y la comunidad, cualidades de liderazgo, una mejora en habilidades para solucionar problemas y tomar decisiones así como también de trabajo en equipo, y mayor interés y consciencia por el ambiente en que uno se desenvuelve. Educación en el campo, educación ambiental, educación de aventura y servicio comunitario son métodos de enseñanza que dependen del aprendizaje experiencial para establecer el contexto y marco de la acción en un ambiente diferente, fuera de lo común. También es un excelente lugar para estimular la ampliación de una zona personal de confort. Esta zona de confort es el espacio en que uno vive donde todo es familiar, cómodo, y fácil. Es ese lugar donde todos regresamos cuando los retos de la vida se ponen difíciles y no queremos enfrentarlos y superarlos. Es un espacio donde todo es fácil, no existe estímulo de cambio, y por lo general causa que el individuo se vuelve complaciente y no dinámico. Como lo diría Mark Burnett, fundador y director del primer reality show ECOChallenge y el show The Apprentice, “La tentación cuando el sendero del éxito se pone brusco es de regresar atrás a la zona de confort. No lo haga. Siga empujando hacia adelante, siempre hacia adelante. La zona de confort es un lugar de sueños y deseos. El éxito es un lugar de resultados, donde todos esos deseos se hacen realidad”. El campo es un aula fenomenal para cualquier actividad de aprendizaje experiencial. La creatividad no tiene límites; el individuo es despojado de las comodidades del estilo de vida moderno; la exposición al aire fresco, el sol y la naturaleza son saludables y llamativos, y presentan un espacio para practicar destrezas físicas. En tiempos pasados el aprendizaje experiencial casi que era un hecho con el estilo de vida que teníamos en Costa Rica. Existían amplias áreas verdes, cafetales y potreros para realizar juegos inventados por uno; la seguridad no se cuestionaba y los peligros no nos asustaban. Hoy en día hay menos áreas verdes cercanas, la seguridad nos preocupa más, y los jóvenes son sometidos a presiones sociales y de los medios. A la vez, la era tecnológica ha traído un entretenimiento que generalmente no reta a la mente y lo mantiene a uno en la comodidad de sus propias casas. Costa Rica es un aula ideal para el aprendizaje experiencial; ofrece un sin fin de áreas espectaculares para visitar, muchas en áreas protegidas y mas seguras que el barrio de su casa. La cantidad de estudiantes colegiales del extranjero que vienen a aprovechar Costa Rica para estas experiencias es asombrosa. Pero aún mas impresionante es saber que nosotros los ticos no hacemos lo mismo, y casi que no conocemos nuestro propio país. Por lo tanto, padres frustrados con el desarrollo personal de sus hijos, deben aprovechar el valor de estos tipos de programas de aprendizaje que se presentan en el territorio nacional. Hace un año atrás recibí un correo de uno de los participantes en nuestra aventura a la Península de Osa hace ocho años. Claramente me acorde de ese niño, que a sus doce años era el mas joven del grupo pero que enfrentó con mucho coraje cada reto que se le presentó y con él que compartimos tanto. Claro que lidió con las incomodidades, la disconformidad de otros, y las destrezas físicas. Pero en su correo, me di cuenta que este niño, ahora un joven de casi veinte años, proyectaba una confianza incomparable, un sentido de bienestar y una gran madurez. Me informó que gracias a su experiencia en Osa, hoy día se apasionaba por la naturaleza y había tomado la decisión de ser un biólogo. Había regresado a PN Corcovado por lo menos tres veces más para realizar giras voluntarias para el parque, y ahora estudiaba en la UCR. Claramente las metas de aprendizaje de su experiencia se lograron e introducimos un joven saludable y clarividente al mundo, para ojalá realizar cambios positivos para futuras generaciones.

Alejar la violencia de los niños

APA
Asociación Americana de Psicología

Cada niño necesita una relación fuerte y afectuosa con un padre u otro adulto para sentirse seguro y desarrollar un sentido de confianza, con esto hay menos probabilidad de que se desarrollen problemas de conducta y delincuencia en ellos. La violencia en el hogar puede causar miedo y ser dañina para los niños. Los pequeños necesitan un hogar seguro y lleno de afecto donde no tengan que crecer con miedo.

Muchos niños a menudo cometen actos de violencia, esto lo percibimos en los diferentes medios de comunicación. Las investigaciones indican que la conducta violenta o agresiva suele aprenderse a una edad temprana, sin embargo, los padres, familiares y otras personas que cuidan niños pueden ayudarles a aprender cómo enfrentar sus emociones sin usar la violencia. Sugerencias para tratar con los niños Los padres desempeñan un papel valioso para reducir la violencia al criar a sus hijos en hogares seguros y llenos de afecto. Algunas indicaciones que pueden resultar útiles, es posible que no se puedan seguir cada una exactamente, pero hacer todo lo que esté al alcance supondrá una gran diferencia en las vidas de los niños. Brindar a amor y atención constante a los niños.

Cada niño necesita una relación fuerte y afectuosa con un padre u otro adulto para sentirse seguro y desarrollar un sentido de confianza, con esto hay menos probabilidad de que se desarrollen problemas de conducta y delincuencia en ellos. No es fácil demostrarle todo el tiempo amor a un niño, puede resultar incluso más difícil si los padres son jóvenes, no tienen experiencia, la familia es monoparental, o tienen necesidades especiales. Si el infante es sumamente difícil de cuidar y consolar, hay que analizar esto con el pediatra, con otro médico, un psicólogo o un proveedor de salud mental, quienes pueden dar consejos y recomendaciones o clases para padres en su localidad que enseñen formas positivas de lidiar con las dificultades en el crecimiento de los hijos.

La supervisión en los niños Los niños dependen de sus padres y familiares para recibir aliento, protección y apoyo a medida que aprenden a pensar por sí mismos. Sin la supervisión adecuada, los niños no reciben la orientación que necesitan. Los estudios indican que los chicos sin supervisión suelen tener problemas de conducta. Se debe Insistir en saber dónde están los niños en todo momento y quiénes son los amigos, cuando no se pueda vigilar a los infantes, hay que pedirle a una persona de confianza que los cuide. Nunca hay que dejar a los niños solos en la casa, aunque sea un breve período. Hay que animar a los niños a participar en actividades extracurriculares supervisadas como equipos deportivos, programas de tutoría o recreación organizada, dirigidas por adultos cuyos valores se respeten. Se les debe enseñar a los pequeños cómo responder adecuadamente cuando otros recurren a insultos o amenazas o lidian con el enojo dando golpes, se les debe explicar que esas no son conductas adecuadas y hay que animarlos a mantenerse alejados de los niños que se comportan así. Conductas adecuadas con ejemplo. Los niños suelen aprender siguiendo un ejemplo, la conducta, valores y actitudes de los padres y hermanos tienen una gran influencia en los niños, los valores de respeto, honestidad y orgullo de la familia y las tradiciones pueden ser fuentes importantes de fortaleza para los infantes, en especial si se enfrentan con presiones negativas de otros pequeños de su edad. Hay que ser firme con los pequeños con respecto a los posibles peligros que implica una conducta violenta, también hay que elogiar a los niños cuando resuelven problemas en forma constructiva y sin recurrir a la violencia. Es más probable que los niños repitan las buenas conductas cuando son recompensados con atención y elogios. Los padres alientan a veces conductas agresivas sin saberlo. Por ejemplo, algunos padres piensan que es bueno para un niño aprender a pelear, cuando es mejor enseñarles a solucionar las riñas hablando con calma, y no con puñetazos, amenazas o armas, y lo más importante , no hay pegarle a los niños. Las reglas y la disciplinaLos niños necesitan una estructura con expectativas claras para su conducta. Establecer reglas y luego no hacerlas cumplir resulta confuso, esto puede suscitar que los infantes se salgan con la suya. Para establecer las normas, los padres deben hacer participar a los niños siempre que sea posible. Hay explicarles qué espera y cuáles son las consecuencias de no seguir las reglas. Esto los ayudará a aprender a comportarse de un modo que sea beneficioso para ellos y para quienes los rodean. Violencia lejos del hogar La violencia en el hogar puede causar miedo y ser dañina para los niños. Los pequeños necesitan un hogar seguro y lleno de afecto donde no tengan que crecer con miedo. Un niño que ha visto violencia en su hogar no siempre se vuelve violento, pero hay más probabilidad de que trate de resolver los conflictos a través de la violencia, por esto hay procurar que la vivienda sea un lugar seguro y no violento, y siempre hay que desanimar el comportamiento agresivo entre hermanos. Hay que tener en cuenta que las discusiones hostiles y agresivas entre los padres asustan a los niños y además esto les da un mal ejemplo. Si hay situaciones de abuso o lesión física o verbal entre personas en del hogar, se debe buscar ayuda de un psicólogo u otro tipo de proveedor de salud mental, este profesional puede ayudar a su familia a entender por qué se produce la violencia doméstica y cómo detenerla. Violencia en los medios de comunicación. Un informe publicado a comienzos de este mes confirmó nuevamente que ver demasiada violencia en televisión, en las películas y en los videojuegos puede tener un efecto negativo en los niños, por esto hay que controlar la cantidad de agresión que los niños observan en los medios de comunicación, estas son algunas ideas: * El límite de tiempo de ver televisión es de 1 a 2 horas por día. * Hay que asegurarse de saber qué programas de televisión miran los niños, qué películas y qué tipos de video juegos practican, además se debe hablar con ellos el por que no se deben de ver o de practicar. * Se les debe ayudar a entender a los pequeños cuán doloroso y grave son las conductas violentas y las consecuencias que esto trae. * Oponerse a la violencia: Hay que inculcarles a los niños a oponerse a la violencia, ayudarlos a entender que se necesita más coraje y liderazgo para oponerse a está, impulsar a los niños a aceptar y llevarse bien con otras personas de diversas razas y origen étnico. Enseñarles que criticar a las personas porque son diferentes es algo hiriente y que insultar es inaceptable, hay que asegurarse que entiendan que usar palabras para comenzar o alentar la violencia, o aceptar silenciosamente una conducta violenta, es dañino, también hay que advertir a los pequeños que las amenazas y los actos de intimidación pueden derivarse en violencia. Reproducido de la página web de APA.

LA EDUCACIÓN ES LO PRIMORDIAL

Para nadie es un secreto que la formación académica es de suma importancia tanto para niños, jóvenes y adultos, sin importar la edad ni la condición económica. El aprendizaje es un derecho que todos tenemos y debemos aprovechar al máximo.
Desde niños nos inculcan el deber de estudiar y su importancia, pero al crecer esto va cambiando y muchos dejan de lado la educación por unos cuantos colones. Pero al pasar el tiempo se dan cuenta del error que cometieron al haber dejado de lado su formación académica.
Ahora estudiar no es un lujo, sino una necesidad por lo difícil que es encontrar un buen trabajo. Esto es una realidad aun para personas que tienen estudios.
Por eso, se deben aprovechar las oportunidades que los centros educativos brindan y el privilegio que los padres les dan a los niños y jóvenes para que ellos los aprovechen, es por esto que Actualidad Educativatiene como objetivo primordial facilitar al padre de familia y estudiantes el proceso de decidir dónde estudiar y los beneficios que estos centros educativos ofrecen.
Nuestra actual edición número 10 contiene artículos que servirán de herramienta para la educación de los niños y la vida personal de los
adultos.
Centros educativos de preescolar, primaria, secundaria, universidades, idiomas y demás, es lo que esta revista ofrece como las mejores opciones para las generaciones jóvenes que inician cada día el camino del aprendizaje y la superación.
Por esto en cada página hay una opción que lo acercará al camino del éxito. Para nosotros la educación es lo primordial, y esto es lo que debemos inculcarles cada día a todos los que nos rodean.
No olvidemos que el estudiar es el eslabón hacia el futuro, y un paso más hacia la excelencia profesional.Actualidad Educativa ofrece también el sitio web www.actualidadeducativa.com, donde puede encontrar más información de las opciones educativas que les presentamos, y lo más importante: acceder a la página web de cada uno de ellos, para que realicen sus consultas.